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30.4.13

Future Primitive


By Rafael Díaz

“Naïve”, basic, magical/religious in 20/20?

As part of the protocol to its viewing public, the workshop/gallery 20/20, just three weeks after its opening, has presented their second exhibition and painter/graffiti artist Nelson Figueroa’s first solo show “Future primitive”.

“Nel” is well known in the local graffiti scene since his early stages in the Escuela de Artes Plásticas (EAP) in Old San Juan, and despite being away from Santurce’s art circuit for about three years, he now returns to the streets that made him with an interesting offer: “Future primitive”. 

In his second solo show, Nel takes the old discourse of the Lascaux Caves (France) or the Altamira Caves (Spain) and emphasizes the 21st century’s new pace society that has made a substantial impact to the artist. Nel told us that in the beginning of time, an artist was considered some sort of Shaman, a mythical being with a certain degree of religiosity, and based on this Nel gives us his newest stage. The selection includes at least 3 paintings and 10 to 12 drawings, approximately, extremely simplistic but equally intense. The use of stains and free lines, simple and sometimes spontaneous, represents this week’s exhibition.

The ancestral contact, and Nel’s magical/religious search creates a rupture in his artistic lineage, as he focused in his previous graffiti work. However, his new artistic stage continues to suggest the concept of using a wall to create art, even when this exhibition’s main material is paper. Nel’s new representations, and his graffiti itself, leads to connotations that can be interpreted as that of a “cave man” that makes use of a wall as a ritual to portray his ambitions, conquests and needs to the soon-to-be discovered world. His pieces include allusions to an ancestral image, natives, huts, even the subject of life and death, alpha and omega, beginning and end.


This kind of discourse is usually a bit disengaged or misinterpreted in the 21st century. However, it is one that most artists ordinarily experiment with, as it suggests some kind of contact and a fairly deep personal knowledge. The use of artistic creation always evokes a constant reflection and a spiritual and conceptual study of human beings and their environment, which makes me think that this time Nel deepened his commitment as an artist by wanting to give us this comment about man’s need for spirituality in a society that, because of its constant search for greatness, sometimes loses sight of their role with the story.

Congratulations, Nel! We hope that this new phase in your artistic career will motivate your commitment and your artistic comment, as well as seeing more of your work in the art circuit. We also would like to give many thanks to the guys at 20-20, their management and their continuous affirmation of their social role as an artistic space. We hope you continue delighting us with your space’s proposals. 
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(español)

Por Rafael Díaz


¿"Naïve", primitivo, mágico/religioso... En 20-20?

Como parte del protocolo para con su público, el taller/galería 20-20, a tan solo tres semanas de su apertura nos presentó su segunda exhibición y su primer "solo show".  "Future primitive" del pintor/grafitero Nelson Figueroa.

"Nel" es conocido en la escena por sus grafitis en sus comienzos en la Escuela de Artes Plásticas, del Viejo San Juan y a pesar de estar lejos del circuito del arte santurcino por aproximadamente tres años, regresa a las calles que le dieron forma y lo vieron crecer con una interesante propuesta:  "Future primitive".  En su segundo "solo show" Nel retoma el antiguo discurso de las Cuevas de Lascaux (Francia) o las Cuevas de Altamira (España) y hace hincapié en pleno siglo 21 de la omisión a la que el nuevo ritmo de la sociedad ha sometido al artista.  Nel nos comentó, que en los principios el artista era una especie de Chamán, un ser mítico con cierto grado de religiosidad y a base de ello nos presenta su nueva etapa.  La selección recoge al menos 3 pinturas y aproximadamente unos 10 a 12 dibujos, sumamente simplistas, pero igualmente intensos.  El uso de la mancha y la línea libre, simple, en ocasiones automática, caracteriza la muestra recogida por 20-20. 

El  contacto ancestral, y la búsqueda mágico/religiosa de Nel crea una ruptura en su linaje artístico, ya que este enfocó bastante su trabajo anterior en el grafiti, no obstante su nueva etapa sigue sugiriendo el concepto del muro o la pared para crear, aun cuando la serie tiene como soporte el papel y el canvas.  Éstas nuevas representaciones de Nel, así como el grafiti en si, desembocan en unas connotaciones que bien se pueden interpretar como ese hombre rupestre que hace uso de la pared como rito para plasma sus ambiciones, sus conquistas o necesidades para con el mundo conocido o por conocer.  En sus piezas se pueden observar alusiones al linaje ancestral como son: los indígenas, los bohíos, incluso el tema de la vida y la muerte, alfa y omega, principio y fin. 

Este tipo de discurso en pleno siglo 21 suele ser un poco desentendido o mal interpretado, sin embargo, el mismo es uno que mayoría de los artistas tocan alguna vez, ya que sugiere un contacto y un conocimiento personal bastante profundo. El ejercicio de la creación artística siempre evoca una reflexión constante y un estudio tanto espiritual como conceptual del ser humano y su entorno, y me parece que esta vez Nel profundizó en su compromiso como artista y quiso regalarnos este comentario acerca de la necesidad del hombre con su espiritualidad en una sociedad que por su sed de grandeza a veces pierde de vista lo relevante al ser y a su línea o rol con la historia.
     
¡Felicidades Nel!  Esperamos que esta nueva etapa motive tu compromiso y tu comentario artístico, y nos deje verte más seguido en el circuito.  Gracias a los muchachos de 20-20 por la gestión y por hacer valer su rol social como espacio artístico.  Deseamos seguir deleitándonos con las propuestas de su espacio.