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Oh! Natura

By Hildelisa Díaz López

As part of the 54th Festival of Puerto Rican Theater ICP, Oh! Natura was presented at the Victoria Espinosa Theater in Santurce, Puerto Rico. Written and directed by Sylvia Bofill, this project marks the first production of Entropía, Inc.

Oh! Natura narrates the problems of the Santillá family and its members which are rich in complexity but no so much in fortune.  The play includes an amazing cast of different generations and backgrounds including: Magali Carrasquillo, Yan Christian Collazo, Norwill Fragoso, Kisha Tikina Burgos, Awilda Sterling and Mickey Negrón. At the same time, there was a fantastical technical team composed by: Rafa Trelles, Freddy Mercado, Talavera Music, Marién Vélez, Natalia Olivero, Migdalia Luz Barens, Gilluis Pérez; general production by Joa Tous.

This piece is full of realistic and coherent dialog, yet immersed in symbolism and absurdity. The actors become narrators that welcome the spectator as part of the play creating an ambience of theatricality. As the whole story develops around the dinner table, the play is divided as follows: appetizer, meal and dessert.  Oh! Natura is not the happy ending kind of story, it will make the spectator think, feel and be challenged.

Sylvia Bofill:

Writer and director.

M • What as your inspiration to write Oh! Natura?
SB – At first I was obsessed with dead nature, I was fascinated by death's natural process. The play touches that, one of the character dies and there's beauty in that death. Also, I was interested in what’s natural versus what’s artificial. As kids we believe some behavior is natural and, as we grow up, we find out is learned, influenced by how we were brought up, what we see in the media, what we are told it suppose to be right by society.

That's the impression I've always gotten at funerals; they are such plastic spaces. Then, I started thinking how death makes us think about life, about our own mortality. At that point I started to write the story of this family, we have Betunia trying to understand her brother's death, and the story develops jumping from past to present according to her memories. In that matter, I divided the play in appetizer, meal and dessert, as the whole story develops around the dinner table.

Every character has a different perception of nature, what's natural and what's learned. During the course of the play there's a controversy about tradition, when it about honoring it, when its suffocating. The controversy puts Maribel Santillá trying to portray an image of the family she thinks she should have versus Amaro, the nanny, paying homage to her African roots. With every character we explore a different theme, for example Lola and what’s her concept of beauty. For her, beauty is a creation; she wants to make herself up and become what she thinks beautiful is. Meanwhile, Amaro keeps calling her ancestors, for her nature is very much alive, her ancestors are alive in nature. Betunia is going through a process of understanding her brother's death and trying to deal with it. Pedro's death unleashes a series of conflicts within the family.

M • How is Oh! Natura compare to your previous work?
SB • It's very different as I'm working with a specific family, yet it 's very similar. I always work with an apparent realism that at the same time is absurd and psychological. I use a realistic dialog but encompassed in an absurd world, it's absurd because there's an emotional connection. That connection is not logical is about the emotional state of the characters. It seems realistic but as we dig deeper we see it's about the emotions of the character. The characters talk directly to the public that puts the theatricality in it.
M • Do you identify with this work?
SB • Yes. I think the theme of it is very current. We are working with homosexuality. I started writing this a while ago, but by coincidence its being presented as the topic is in controversy. It's about homosexuality a powerful family. His mother knows he's gay, but won't accept it. I think it's current and pertinent not only for the topic of homosexuality but anything pertaining tradition and what others might think.

M • Is it significant that the whole action of the play occurs around the dinner table?
SB • It is. The table is the universe of this play; it will transform to conform to Betunia's memories into a casket and the backyard.

M • How has the interaction between the actors developed?
SB • Amazing, I want to work with them forever. As a director, I like to rehearse a lot, not every actor agrees to that. From the beginning they put in everything they had, it was very intense and that's important for me.

M • Do you understand having a cast with different backgrounds helped?
SB • It's excellent, I myself work in different areas. For example, I have some training in dance and that's Awilda's main training, in that way we can connect, I work with dance often specially in rehearsal. Also, Awilda is into plastic arts y I use it often for inspiration. It's the same situation with Magali; she has work with many different directors.  As well as worked on classics but also works a lot with Viveca Vazquéz a choreographer of experimental dance. I think the diversity in age was a key ingredient. You have Awilda, Magali and Kisha that are more experienced actresses but the younger one bring a much-needed new energy.

M • What has been the public reaction? Do you think they understood the message of the play?
SB • The public has been very enthusiastic. There are a lot of people that didn't get to see the play. It makes me happy that my work evokes this mixture of feelings, people can cry but they also can laugh. When I write, I'm not thinking about that, but its good that it touches them. The play has its funny parts, but its a strong topic, it's about death and mourning. It might make some people uncomfortable, but that's ok. The public has been very generous and I'm ecstatic about that. I would love to travel with it.
Norwill Fragoso:

This is her fourth time working with Sylvia Bofill; the first was in “Inside Out”. In Oh Natura she plays Betunia. She treasures the work of Sylvia because “ she challenges me, takes me out of my comfort zone, makes me evolve” NF. 

M • Tell us a little bit about Betunia
NF• Betunia is the youngest of the Santillá brothers. She is trying to understand her brother's death and through her memories the action develops. She's strong, she isn't afraid of her family, of her mother, Maribel. Betunia is the backbone of the play.”

M • How would you describe the connection between Pedro and Betunia?
NF • She identifies with him, she finds him to be real, contrary to Lola that is plastic and made up. Pedro confronts his family admitting he is gay. Betunia admires him for expressing himself without being afraid of the consequences and, eventually she does the same.”
Mickey Negrón:

Mickey plays Federico, Pedro's partner.

M • Describe Federico
MN – Federico is a pastry artist, he likes interior design and women's clothing. He's a cupcake. He has a before and after. After a defining moment, he changes from a very sweet man into a provocateur. After Pedro's death, he's still a sensible man but with a more political attitude. There are people that can grow from pain, but he's still in a transitional state. Through the play you will see Federico's evolution up to the moment when he can cope with what happened. I would love to know what's on Federico's future.

M • How would you describe Pedro's and Federico's relationship?
MN • Their relationship was just starting, but it was a different from the relationships Federico have had before. Before Pedro, his experiences with other men started in bathrooms or clubs. This was a more caring relationship, he wanted to love and respect Pedro. Federico thought Pedro was the one.

Kisha Tikina Burgos:

Kisha personifies Lola, the eldest of the Santillá brothers. She believes in plastic surgery as a way to evolve.

M • Tell us a bit about Lola
KB • She’s like a clown, she models and is obsessed with changing her body. She's not happy with the way she looks; still she's a very smart woman. She feels physical change is part or evolution. In that way she's an amazing character that sees external beauty from a different perspective.

M • What do you think is the message the author want to convey with Lola?
KB • Lola presents the dilemma of wanting to change our appearance, which is something every human has done since the beginning of times. The human being has always sought ways to enhance their looks in order to attract others or feel better about themselves. She analyzes it from a scientific point of view. Some might see it as a psychological disorder, but she sees it as evolution. Then, if it’s an informed decision, why should it be wrong? There are men that gradually transform themselves until achieving a women's body, the why can't everyone do it?
Yan Christian Collazo:

In his second work with Sylvia Bofill, he plays Pedro, the thread that holds the whole story together. He, also, plays Osvaldo, the total opposite of Pedro.

M • Describe Pedro
YC • Pedro is the only man in his house and that influences his sexual orientation. His mother represses him. He's in the process of coming out, while also experiencing a new love. Pedro is very important as the male figure of the house, especially since he doesn't do what is expected of him.

M • Talk to us about Osvaldo
YC • He's the total opposite of Pedro. Osvaldo is an opportunist and a bigot. He likes to abuse and manipulate others. He's the incarnation of a player and a homophobic. He's Maribel's attorney and boyfriend.

M • Was it difficult to play such different characters at the same time?
YC • It wasn't complicated, each has it's own style. I made my research, how they should talk and walk and their circumstances. Working with total opposites is not that difficult.
Magali Carrasquillo:

Although they were friends before this play, this is the first time Magali and Sylvia work together.

M • Describe Maribel Santillá
MC • Maribel Santillá is a very complicated woman that has difficulty being intimate with anyone, specially her children. She's completely different form who I am, she's an apathetic and emotionless woman, always aware of the way things should be and what is seen on the outside. She feels motherhood and the homosexuality of her son are punishments, not what she was thought they would be. It's my first time working with Sylvia and Marisol has been a gift, one of the most complicated characters I've had to play.

M • How has the interaction with the other actors been?
MC • I've been working 34 years in this industry, I've worked with incredible people, but there are times you just have the perfect conditions for diversity and harmony. The combination of different generations of actors has been beautiful; the exchange of energy between us is amazing. It's been a smart, provocative and passionate work.
Awilda Sterling:

Awilda channels her experience in performance to play Amaro, the nanny.

M • Tell us about Amaro
AS • Amaro is the nanny. She probably grew up with the family and took care of the children. Now that they have lost their fortune and position in society, Amaro represents that past. She evokes the memories of a better time. Also presents the situation of not caring properly for the elderly, something I can relate with because I take care of my parents.”

M • How does amaro see the Santillá family?
AS • She love them dearly. She lives with the doubt about Pedro, about been an adoptive son or her ay of helping him makes her feel its hers own. 

M • How has your experience been playing Amaro?
AS • As the performer, this play has been a reflection exercise for how I see myself in my personal life, in my family, in the arts. As I say to my students, life and art are a continuum; we can't be good artist without having a connection with our life. The same thing I do as a professor I did to portray Amaro, when I don't know or understand something, I stop and ask. Since I don't have any acting techniques, I asked the director what she wanted Amaro to be; in matter I'm her pupil.



Oh! Natura

Por Hildelisa Díaz López

Como parte del 54to Festival de Teatro Puertorriqueño, del Instituto de Cultura Puertorriqueña, se presentó en el teatro Victoria Espinosa de Santurce la obra: Oh! Natura, primera producción de Entropía, Inc. Escrita y dirigida por Sylvia Bofill.

La obra recoge un excelente grupo de actores de distintas generaciones y ramas del arte. Magali Carrasquillo; Yan Christian Collazo; Norwill Fragoso; Kisha Tikina Burgos; Awilda Sterling y Mickey Negrón. Igualmente, la obra cuenta con un excelente grupo técnico que incluyó a: Rafael Trelles, Freddy Mercado, el productor de música house Talavera, Marién Vélez , Natalia Olivero, Migdalia Luz Barens y Gilluis Perez; producción general de Joa Tous.

La pieza contiene un diálogo coherente, realista, pero lleno de simbolismo e inmerso en un mundo de absurdos. Los actores también son narradores, incluyendo al espectador en la obra y creando una conciencia de su teatralidad. Por desarrollarse alrededor de la mesa de comedor de la familia la obra ha sido dividida en: el entremés, la comida y el postre. Esta mesa sufrirá algunas transformaciones a través de la pieza, para de esa manera acomodar los recuerdos de Betunia.
Oh! Natura no es una historia de finales felices, es una pieza para pensar, cargada de emociones y retos para el espectador.

Sylvia Bofill:

Directora y escritora

M • ¿Qué la inspiró a escribir Oh! Natura?
SB • Primero estaba obsesionada en naturaleza muerta y me fascinó el proceso natural de morir. La pieza trata de eso, de la muerte uno de los personajes y como dentro de esa muerte hay mucha belleza.  También estaba interesada en lo que es lo natural y lo artificial. Muchas veces, cuando somos niños, creemos que algo es natural y al crecer, conocemos que es una conducta aprendida, por nuestra crianza, por  los medios o lo que la sociedad nos inculca que es lo natural. 

Esa reflexión yo siempre la he tenido de los funerales, éstos son espacios bien plásticos. Empecé a pensar como la muerte nos hace reflexionar de nuestra propia vida, de nuestra mortalidad. Entonces empiezo a desarrollar la historia de esta familia, tenemos a Betunia tratando de entender la muerte de su hermano, y la historia va del pasado al presente dependiendo de sus recuerdos. En ese sentido dividí la obra en el entremés, la comida y el postre, pues la obra se desarrolla alrededor de la mesa del comedor. 

Dentro de eso, todos los personajes tienen una percepción distinta de que es la naturaleza, que es lo natural, que es lo aprendido. En la obra hay un diálogo de lo que es la tradición, cuando lo debemos valorar y cuando se convierte en una camisa de fuerza. Es el gran conflicto que hay con Maribel Santillá que esta tratando de preservar la imagen de la familia a toda costa versus Amaro, la nodriza, que esta respetando unas tradiciones africanas. Vamos explorando algo distinto con cada personaje, en el caso de Lola, ¿qué es la belleza para Lola? Para ella, la belleza es una belleza construida, ella se quiere hacer ella misma porque para ella eso es bello. Amaro esta todo el tiempo invocando sus antepasados muertos, para ella la naturaleza esta muy viva, en este casos sus antepasados. Betunia esta en un proceso de retrospección entendiendo lo que le paso y más bien aprendiendo a digerir. La muerte de Pedro desata una serie de conflictos y contradicciones que hay en la familia.

M • ¿Cómo es Oh! Natura diferente o similar a sus obras anteriores?
SB •  Es muy diferente porque en este caso estoy trabajando con una familia especifica. Es similar porque yo siempre trabajo con un aparente realismo, pero que a la vez es muy absurdo, muy psicológico. Esto es muy común en mis otras piezas. Yo trabajo un diálogo muy realista, pero dentro de un mundo muy absurdo, y es absurdo porque la conexión es más emocional. La conexión no es lógica, es el mundo emocional de los personajes. Parece realista, pero al adentrarnos en la obra no damos cuenta que estamos viendo el estado emocional de los personajes. Los personajes le hablan directamente al público y siempre está la conciencia de que estamos haciendo teatro.
M • ¿Se identifica con la trama de la obra?
SB • Sí. Pienso que la trama de la obra es muy pertinente a lo que esta pasando ahora. Estamos trabajando el tema de la homosexualidad. Esta es una obra que yo empecé hace tiempo, pero da la casualidad que su puesta en escena coincidió con un momento en que el tema esta en boga. Trata el tema de la homosexualidad en una familia de clase. La madre sabe que él es gay, pero es el hecho de aceptarlo. Entiendo que es muy pertinente pues trata temas de ahora, no sólo por el homosexualismo si no cualquier tema que por tradición o por el que dirán no se dice.

M • ¿Tiene algún significado especial que la obra se desarrolle por completo en la mesa?
SB • Si, para mi la mesa es como el universo de la obra, pero esa mesa se va transformando dependiendo de los recuerdos de Betunia, en un ataúd, en el patio...

M • ¿Cómo ha sido la dinámica con los actores?
SB • Tremenda, quiero trabajar con ellos para siempre. Yo soy una directora que le gusta ensayar mucho y no todos los actores están dispuestos a eso. Desde el principio todos los actores se entregaron y fue un proceso bien intensivo que para mi es muy importante.

M • ¿En que medida aportó el tener miembros de diferentes disciplinas en el elenco?
SB • Muy bueno, porque yo también pertenezco a diferentes disciplinas. Por ejemplo, yo tengo entrenamiento en danza y el entrenamiento de Awilda es en danza, eso nos conecta porque es un mundo que yo trabajo mucho, especialmente cuando estoy improvisando con los actores. Además de eso, Awilda es artista plástica y yo me inspiro mucho a través de la plástica. Lo mismo con Magali. Magali es una actriz que ha trabajado con diferentes directores. Ella ha trabajado obras clásicas, pero también trabaja mucha con Viveca Vázquez que es una coreógrafa de danza experimental. Yo creo que la variedad en edades fue clave. Están Awilda, Magali y Kisha que ya son actrices más experimentadas y los más jóvenes traen una energía nueva que es muy necesaria.

M ¿Cómo observa la acogida del público? ¿Cree que han recibido el mensaje que la obra desea llevar?
SB • El público ha sido muy efusivo, mucha gente se quedó fuera. Me alegra saber que la obra es una mezcla de sentimientos, que la gente llora pero también se ríe.  Al escribir no escribo pensando en eso, pero es bueno ver que cause esas emociones. La obra tiene sus momentos cómicos pero también tiene sus momentos fuertes porque trata el tema de la muerte y como bregar con el luto. A veces la obra incomoda,  y yo pienso que está bien eso. El público ha sido muy generoso y estoy muy contenta con eso. Me gustaría llevarla a diferentes lugares de habla hispana.
Norwill Fragoso:

Este es su cuarto proyecto con Sylvia Bofill, comenzó rigiendo escena en Inside Out y hoy es Betunia. Aprecia trabajar con Sylvia porque me reta,me saca de mi registro, me hace evolucionar.

M • Cuéntanos un poco de Betunia
NF • Betunia es la hermana menor de la familia Santillá. Intenta entender como murió su hermano Pedro y, a través del recuerdo, lleva la pieza.  Es fuerte, no le tiene miedo a su familia, no teme enfrentar a la matriarca, Maribel. Betunia es la columna vertebral de la pieza.

M • ¿Cómo era la conexión entre Pedro y Betunia?
NF • Ella se identifica con Pedro, porque él es muy real, a diferencia de Lola que es plástica y acartonada. Pedro se enfrenta a la familia al confesar que es gay. Betunia admira que él pueda decir lo que es sin medir las consecuencias y, un poco, ella hace lo mismo al enfrentar a su familia.
Mickey Negrón:

Mickey interpreta a Federico, la pareja sentimental de Pedro.

M • Describe a Federico
MN • Federico es un artista de la repostería, le gusta el diseño de interiores y la ropa de mujer. Es un bizcochito. El personaje tiene un antes y un después. Luego de ese momento difícil, de una persona dulce se convierte en un provocador. Después de la muerte de Pedro, sigue siendo un hombre sensible pero decide asumir una actitud más política. Hay personas que pueden crecer del dolor, pero él todavía está en un punto de transición. A través de la obra se observa el momento en que él puede acoplarse a lo que pasó. Me gustaría ver que pasaría en el futuro de Federico.

M • ¿Cómo era la relación con Pedro?
MN •  La relación estaba empezando, pero era una relación distinta a las anteriores. Según expresa el mismo Federico, antes de Pedro sus experiencias eran en baños y discos. Era una relación más cuidada, Pedro era alguien al que el quería amar y respetar. Federico estaba convencido que está con la persona correcta.
Kisha Tikina Burgos:

Kisha personifica a Lola, la mayor de los hermanos Santillá. Una mujer que ve el cambio físico desde una perspectiva evolutiva.

M • Háblanos un poco sobre Lola
KB • Lola es un personaje que yo veo como un clown. Es modelo y está empeñada en cambiarse su cuerpo. No esta conforme con su físico, pero por otro lado es una mujer brillante. Ve el cambio físico como parte de un proceso evolutivo. Es un personaje bien bonito en ese sentido, ve lo estético desde un punto de vista distinto

M • ¿Cuál crees que es el mensaje que lleva la autora con este personaje?
KB • Lola presenta la disyuntiva de querer cambiarnos el físico, que es algo tan intrínseco del ser humano desde que existimos. Siempre el ser humano se ha arreglado, se ha adornado, se ha cambiado para aparearse, para gustarse. Lo plantea esto desde un punto de vista científico. Se puede ver como un problema psicológico, pero ella lo plantea como un proceso de evolución. Nos hace preguntarnos, no sólo desde un punto de vista superficial, hasta que punto es parte de la evolución. Entonces si ella lo hace de una manera inteligente, ¿por qué esta mal? Hay hombres que poco a poco se transforman y terminan teniendo un cuerpo de mujer, entonces todos lo pueden hacer.
Yan Christian Collazo:

En su segundo trabajo con Sylvia Bofill da vida a Pedro, el hilo que cose esta historia. A la vez interpreta a Osvaldo, un personaje totalmente opuesto a Pedro.

M • Háblanos de Pedro
YC • Pedro es el único hombre de la casa y eso influencia su preferencias. Su mamá siempre lo ha reprimido, y él está en el proceso de salir y expresar lo que siente. Está experimentando un amor nuevo. Es importante como figura masculina de la familia, especialmente porque no lo ejerce como es esperado.

M • Describe un poco a Osvaldo
YC • Osvaldo es todo lo contrario a Pedro. Es un buscón y todo un macharrán. Le gusta abusar y manipular a otros. Es la personificación de un "player",  también es homofóbico. Es el abogado de la familia Santillá y la pareja de Maribel.

M • ¿Fue difícil encarnar a dos personajes tan distintos en una misma pieza?
YC • No fue complicado, cada cual tiene su propio estilo. Hice mis ejercicios de búsqueda sobre lo que es cada uno, su manera de hablar, de caminar y estudiando las circunstancias de cada uno. Trabajar con opuestos no resulta tan complicado.

Magali Carrasquillo:

A pesar de conocerse hace varios y unirlas una amistad, no es hasta Oh! Natura que surgen las condiciones adecuadas para que Magali Carrasquillo y Sylvia Bofill trabajen juntas.

M • Describe un poco el personaje de Maribel Santillá
MC • Maribel Santillá es una mujer complicada, que le cuesta intimar... tener una verdadera intimidad con sus hijos, con todos.  Es una mujer muy distinta a mi, es seca, poco emotiva, muy condicionada a lo que se supone que se haga, a lo que se ve. El manejo de la maternidad y la homosexualidad de su hijo son como un castigo para ella. Nada es como le dijeron que debía ser. Es mi primera vez trabajando con Sylvia, y Marisol Santillá ha sido el mejor regalo; uno de los personajes más complicados que me ha tocado hacer

M • ¿Cómo ha sido la interacción con los demás actores?
MC •  Yo llevo 34 años de carrera, he trabajo con gente maravillosa, pero hay trabajos en los que se dan las condiciones para un trabajo armonioso, diverso. La combinación  de diferentes generaciones de actores ha sido hermosa; hay un intercambio de energía maravilloso. Ha sido un trabajo inteligente, provocador, apasionado.
Awilda Sterling:

Awilda canaliza su experiencia en el "performance" para interpretar a Amaro, la nodriza de la familia Santillá

M • Describa un poco el personaje de Amaro
AS • Amaro es la nana o la nodriza negra, que, probablemente se crió en esta familia, creció con ellos y crió a los hijos de la familia. Ahora la familia ha perdido su fortuna y su posición, vive del recuerdo, Amaro representa ese enlace con el pasado.  Amaro evoca a la memoria, a la vez, muestra el hecho que a los ancianos no se les atiende adecuadamente. Me relaciona con una situación personal con mis padres, a quienes cuido.

M • ¿Cómo ve Amaro a la familia Santillá?
AS • Amaro ama entrañablemente a la familia. Existe la duda, para ella, si Pedro es un hijo de sangre, un hijo adoptivo o, si porque lo crió, lo siente suyo.

M • ¿Cuál ha sido su experiencia interpretando a Amaro?
AS •  Como quien interpreta, esta obra ha sido una experiencia de reflexión frente a mi vida personal, como me veo yo dentro del marco familiar, como me veo dentro de las artes. Al igual que le indico a mis estudiantes, las artes y la vida son un continuo y no podemos ser artistas de peso sin la conexión con la vida externa. Igual que como profesora,  cuando no entiendo algo, me detengo y pregunto. Al no tener la técnica de actuación, me acerco a la directora y le pregunto que ella quiere de Amaro; en ese sentido yo soy discípula.

 Images por Migdalia Luz Barens Vera