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By Hildelisa Díaz

Following Helen Keller (1880 - 1968) wise words "Alone we can do so little; together we can do so much” these six talented women got together to create "Colectivo Fibra". Patricia Esperanza, Adriana García, Odalis Gómez, Karen Net, Shanti Ramos y Sandra Williamson made their debut last April as part of Santurce es Ley 4 (SEL). They all worked with the tridimensional aspect on the fibers. For them, fiber goes beyond their work, representing work ethic, sharing ideas and the thread that unites them all.

 • How did "Colectivo Fibra" begin?
OG • A few years ago I came up with the idea of creating an all women group that worked with fiber, but for one reason or another it didn't happen. I spoke with a few artists, some I knew, some I liked their work. We all had different backgrounds but everyone worked the tridimensional aspects. We worked hard for three months, meeting, doing research and creating.

 • How was the experience working as a group?
AG • It was excellent. I'm graduating next June, and working in a collective was just what I needed to create and put my name out there. There were some dissimilarities, but everyone worked well together. At first, I didn't know anyone. Fortunately, I worked as Odalis assistant and through her I met everyone else. I admire my colleagues’ work and feel honored to be part of this group.

SW • It has been a good experience for me, as I see it as part of my artistic growth. It will enable me to work with other artists and acquire positive criticisms.

PE • To me it has been like an experiment, since we each have different styles and techniques. These differences create an amazing synergy between us.

SR • It was an experiment. Since I hadn't met some of the girls, agreeing in one idea was intense. I really liked the project and will definitely keep working with fibers.

KN • Being part of an all women collective was new for me. I've worked in collectives before but never with so many members and so much direct interaction. I find it interesting that, beyond our differences as individuals and artists, the result was good.

OG • It was about weighing pros an cons; witnessing how "Colectivo Fibra" came together, the differences between us and coming to agreement on a project was emotional and challenging.

 • What is "Colectivo Fibra" mission?
CF • “Alone we can do so little; together we can do so much.”-Helen Keller

 • Why did you choose fiber as the medium for your work?
CF • Fiber is a broad term. It's part of everything around us. It incorporates many materials, which include natural and synthetic fibers, so it's not only about textiles. Even the body as a tissue is composed of fibers. By choosing fibers we have ample options. We use fiber as a starting point, but we are not limited by it.

 • As a group, how did you choose a project?
CF • We all made decisions together. Everyone brought their ideas and we studied and researched them, then selected a project that could be done as a collective.

 • How was your experience at SEL 4?
AG • For me, it was fabulous. It was my first time being part of a collective, working on an installation and creating abstract art. Meeting all the other artists, including Martha Cooper, was amazing.

SW • It was an honor to be part of such an event and work among so many talented artists.

PE • SEL was the perfect platform to debut. We had the opportunity to work all together, which was an experience and gave us a lot to talk about. Plus, we each had the opportunity to embellish a light post; I covered mine with textiles of different colors. When it comes to debut your work for the first time, this events are a great medium for artists to show their work.

SR • Even though it was raining, it was possible. Everyone was helpful. It was an amazing outlet to debut “Colectivo Fibra”, an all women collective. Meeting Martha Cooper was an added bonus.

KN • My experience with the project was intense and stressful, yet it was great to see so many artists putting their part to promote Santurce as a community.

OG • Watching our project grow, until it was done was a gratifying experience. Everyone was busy, but still made time and compromised with the project. We're all satisfied with the result. I liked that it gave much needed exposure to other Puerto Rican women artists as Ana María, Rosenda Álvarez, Verónica Rivera, Elizabeth Barreto, Daniela Roselló, Leila Mattina and Krystal Rodríguez.

 • Please comment on the guided tour for the blind.
OG • The idea was there from the start. I wanted to include the community in our art, since I had worked with Luis Felipe Passalacqua, an artist, sculptor and professor, who is legally blind. That experience helped guide my artistic work.  Now we both give classes at MAPR and Luis Felipe has a group of blind and partially blind students. I presented my idea of a guided tour of our intervened light posts and he agreed. Those were the only pieces they could actually enjoy by touch. Other interactive pieces from “20/20” and “La Productora” were also included in the tour.

PE • For me it was an impact, I'd never experienced art that way. The way I could give this new experience to the blind touched me, especially since they couldn't enjoy most of what exposed as part of the event.

SW • It was interesting to listen to their criticism. It also helped me to appreciate art from another perspective. It inspired me to improve my work to be appreciated by the public.

 • What's in the future for "Colectivo Fibra"?
CF • The future is already happening. We are working, it's a process. There are plans for charities and exhibitions. There are many heads and many ideas.  We expect to have the opportunity to work with other artist.  

We aren't graffiti artists, nor muralists, or classify ourselves in any particular box; we're artists with the capacity and ability to create. When we work as “Colectivo Fibra”, we're one, a web of ideas that work to expand the fibers of art. 


Colectivo Fibra

Por Hildelisa Díaz

Bajo la consigna “Alone we can do so little; together we can do so much” Helen Keller, 1880-1968) se organizan seis talentosas  mujeres para formar el Colectivo Fibra. Patricia Esperanza, Adriana García, Odalis Gómez, Karen Net, Shanti Ramos  y Sandra Williamson debutaron como colectivo artístico el pasado mes de abril en la cuarta edición de Santurce es Ley, luego de tres meses de arduo trabajo. Todas tenían en común el trabajo tridimensional y la une, literalmente, la fibra; y es que la fibra va mucho más allá de ser el elemento central de sus obras, es la aportación de ideas, el respeto al trabajo individual y el tejido de la misma que las une como colectivo.

 • ¿Cómo surge Colectivo Fibra?
OG • Desde hace par de años atrás se había intentado formar un grupo de mujeres donde se trabajara con la fibra, no se dio ya que con las chicas que contaba se fueron a estudiar afuera. Yo ya había hecho la propuesta del grupo y me comunique con algunas artistas, que algunas ya las conocía porque estudiaron en la Central de Artes Visuales y en la Escuela de Artes Plasticas conmigo y a otras no las conocía como a Patricia, Adriana y Karen que solo había visto su trabajo. Todas teníamos en común que trabajamos tridimensional. Habían más artistas a las que se le comunicó sobre el proyecto pero ya algunas tenían otros proyectos y otras no lo entendian y no quisieron hacerlo para no quedar mal. Nos reunimos para conocernos y ver cada una su trabajo y explicarles el concepto de trabajar con la fibra para Santurce es ley. Esto fue 3 meses antes de SEL4 y nos reuniamos cada semana sin falta haciendo research, estudiando el área y la historia de la calle Cerra y trabajar con las piezas.

 • ¿Cuál ha sido la experiencia de cada una como parte del colectivo?
AG Para mi fue excelente. Estoy por graduarme en junio, y participar en este colectivo era lo que necesitaba en el momento para estar produciendo activamente, y darme a conocer en la comunidad artística. Aunque hubo algunos roces, las chicas trabajaron súper bien. Al principio no conocía a ninguna, afortunadamente me tocó ser asistente de Odalis en el trabajo, a través de ella conozco a las demás chicas del colectivo. Admiro el trabajo que hacen mis compañeras, todas de disciplinas distintas, y estoy muy orgullosa de ser parte de este grupo.

SW • Para mi ha sido una buena experiencia, lo veo como parte del crecimiento como artista, poder trabajar con otras artistasy recibir buenas críticas sobre mis piezas. 
PE • La experiencia de ser parte de este colectivo ha sido mas bien como un experimento ya que cada una de nosotras tenemos un estilo particular y utilizamos técnicas diferentes. Pero son estas diferencias las que causan una sinergía increible entre nosotras.

SR • Fue un experimento, no conocía algunas de las chicas, como todo colectivo que trabajan juntos a la hora de ponernos de acuerdo fue intenso. La iniciativa me gusto. Me surgio el interes de seguir trabajando con el pie forzado que es la fibra.

KN • El ser parte de un colectivo de 6 mujeres artistas es una experiencia totalmente nueva para mi. Anteriormente habia sido parte de distintos colectivos pero nunca habia tenido una experiencia tan directa con tanta gente. Me resulta interesante el ver que apesar de nuestras diferencias, tanto como artistas y como persona, el resultado fue satisfactorio.

OG • Ya aquí en mi experiencia fue como lo visualizaba los pro y los contra. Ver como el Colectivo Fibra se hacia realidad, ver las diferentes opiniones de cada una y el ponernos de acuerdo para empezar el proyecto, fue emocionante y retante a la vez.

 • ¿Cuál es la misión del colectivo?
CF • “Alone we can do so little; together we can do so much.”-Helen Keller

• ¿Por qué deciden utilizar la fibra como medio para su obra?
CF • La fibra abarca muchas áreas. La fibra es una parte estructural de lo que nos rodea, son muchos materiales, no es tan solo textil, hay fibra sintética, fibra artificial, fibra natural. El cuerpo esta hecho de tejido. Podemos recrear la fibra. El escoger la fibra es hacer un resumen de materiales. Partimos de la fibra, pero eso no nos limita como proceso artístico.

 • Como grupo, ¿cómo deciden que proyectos van a hacer?
CF • Se decide grupal los proyectos, se presenta el proyecto lo evaluamos y vemos las diferentes posibilidades, se hace un “brain storming”, se investiga y se hace una selección de ideas, que se puedan hacer como colectivo.

• Comenten un poco sobre su experiencia en Santurce es Ley 4.
AG • Para mi, la experiencia con Santurce es ley fue fabulosa.¡ Fue mi primera vez en un colectivo, trabajando una instalación, y creando obra abstracta! Y conocer a los demás artistas, y a Martha Cooper estuvo genial.

SW • Para mi fue un honor ser parte de un evento tan grande, entre tantos artistas talentosos.

PE • Santurce es Ley fue un excelente evento para debutar como colectivo. Tuvimos la oportunidad de trabajar un mural/instalación juntas el cual dió mucho de que hablar. Tambien cada una de nosotras intervino un poste con luz, mi intervencion fue forrar el poste hasta el tope con telas de color. En realidad este tipo de evento es ideal para que cualquier artista exponga su trabajo.

SR • A pesar de la lluvia, se pudo montar. El espiritu cooperador de los artistas. Fue excelente el lugar para empezar el colectivo fibra y para ser nuestra primera experiencia como grupo de mujeres más tener la oportunidad de conocer a Martha Cooper.

KN • Mi experiencia en santurce es ley fue bastante intensa y estresante, no lo niego, pero de igual manera fue sumamente bonito ver a tantos artistas dar su granito de arena para lograr que la comunidad de santurce se destacara.

OG • La experiencia de haber participado en SEL4 fue muy importante. Ese deseo de trabajar de empezar y ver crecer el proyecto. De ver como cada una sacaba de su tiempo para estar ahí en sol y lluvia, sobretodo ver ese producto final. Cada una tenía una agenda bien cargada de estudio, trabajo fulltime más familia, fue fuerte, pero nos sentimos muy satisfechas del trabajo y la organización en que se hizo la instalación y los postes. También el exponer a más mujeres artistas de Puerto Rico se necesitaba como Ana María, Rosenda Álvarez, Verónica Rivera, Elizabeth Barreto, Daniela Roselló, Leila Mattina y Krystal Rodríguez.

 • ¿Cómo surgió la idea de un recorrido para no videntes? Compartan su experiencia.
OG • La idea siempre estaba, quería que como colectivo se trabajara con la inclusión en las comunidades y en las artes. Yo fui asistente de Luis Felipe Passalacqua profesor, artista, escultor y persona no vidente, la experiencia de haber trabajado con él, me sirvio como empuje en mi obra personal. Soy educadora del MAPR y Luis Felipe da clases de escultura en el museo para un grupo de personas con ceguera parcial y ceguera total, le comente que como colectivo ibamos a intervenir en postes adyacentes en la calle Cerra y quería que participaran de un recorrido donde ellos podían tocar las piezas y que fueran parte del evento Santurce es ley. Eran las únicas piezas accesibles a ellos pq los murales no podían apreciarlos con el tacto a menos que tuvieran texturas o estuvieran a un nivel donde fuera accessible a ellos. También se hablo con otras de las galerias como Espacio 20/20 y La Productora donde tuvieran obras que podían tocarse y fueron incluídas en el recorrido.

PE • Para mi la experiencia fue impactante y conmovedora dado que nunca habia contemplado que mi arte pudiese ser disfrutado de esta forma. Me tocó el corazón poder brindarle a un no vidente una experencia diferente y relevante dentro un evento que en general no pudieron disfrutar por su condición. Le pudimos ofrecer una experencia tactil en un evento visual.

SW • Fue interesante recibir critica de ellos y ver el arte desde otro ángulo que no es visual sino táctil. También el como yo puedo mejorar mis piezas para todo público que quiera apreciarlas.

 • Que le depara el futuro a Colectivo Fibra?
CF • El futuro ya esta pasando y se esta trabajando en ello, como colectivo no se trabaja a la ligera se tiene un proceso de estudio y trabajo. Y se esta estudiando y trabajando. Ya hay planes de trabajos con fundaciones sin fines de lucro y de una exhibición. Aquí hay muchas cabezas y cada una tiene su lugar de exponer ideas. También se espera hacer más colaboraciones con otros artistas.

No somos grafiteras, ni muralistas, ni nos catalogamos en algo específico, todas somos artistas y tenemos las herramientas y la capacidad de crear sea el soporte que se nos pueda avecinar.  Cuando trabajamos para el Colectivo Fibra eso somos una particula, un tejido de ideas, un conjunto de filamentos trabajando por expandir esa fibra del arte.